Schulze & Burch

El sistema DirectDrive™ de Intralox logra un ahorro considerable para Schulze & Burch


Objetivos del cliente

Un enfriador en espiral con accionamiento por fricción utilizado para refrigerar los productos de repostería tostados entorpecía enormemente el funcionamiento de las instalaciones de Schulze & Burch en Searcy, Arkansas (EE. UU). El movimiento excesivo del borde interior de la banda interrumpía la alineación del producto y aumentaba la tensión haciendo que los módulos de la banda se rompieran. Con cada rotura, se debía desechar el producto debido al riesgo de contaminación y había que detener la producción para hacer reparaciones. Schulze & Burch afrontaba pérdidas de cientos de miles de dólares, tanto en producto desperdiciado como en tiempo de inactividad no programado.

Tras descubrir que las roturas de la banda se debían a la grasa del producto acumulada en el tambor de la espiral, la empresa se centró en la limpieza y ejerció gran presión sobre el equipo de saneamiento. Otros esfuerzos preventivos incluían la asignación cada mañana de un técnico de mantenimiento para inspeccionar el borde exterior de la banda en busca de grietas y la instalación de un sistema de 18 sensores a lo largo de la espiral para detectar los eslabones rotos y detener el sistema si se descubría alguno.

Schulze & Burch también intentó lubricar las guías de desgaste para mejorar el funcionamiento. Esto se tenía que hacer cada ocho horas con una supervisión constante. Por desgracia, en ocasiones el aceite lubricante goteaba sobre la banda, creando riesgo de contaminación del producto. Esto obligaba a detener la producción para que los empleados pudieran limpiar la banda y desechar cualquier producto de riesgo.

Para solucionar el problema de la alineación, Schulze & Burch invirtió 500.000 dólares en equipo de alineación. El aumento de costes hizo que la empresa considerara un túnel de enfriamiento lineal en lugar de un enfriador en espiral, aunque esto requiriera grandes cantidades de capital y espacio en planta.

Independientemente de la solución, Schulze & Burch necesitaba una nueva tecnología para reemplazar el enfriador en espiral con accionamiento por fricción. Los empleados estaban constantemente preocupados en caso de que el sistema fallara y necesitaban equipo que funcionara de forma coherente. La empresa también quería eliminar el tiempo de inactividad no programado y los riesgos de contaminación del producto.

Intervención de Intralox

Varios empleados de Schulze & Burch se toparon con Intralox en una feria comercial de panadería en 2013. Se quedaron impresionados por las espirales de la exposición y más aún por el sistema DirectDrive. Alan Freeland, director de servicios técnicos de Schulze & Burch, se puso en contacto con Intralox para ver si podía proporcionar una solución en espiral para sustituir el problemático enfriador en espiral con accionamiento por fricción. Intralox recomendó el sistema DirectDrive e invitó a Freeland y sus colaboradores a verlo en acción en otras instalaciones. Esto convenció a Schulze & Burch de que el sistema era la solución perfecta.

El sistema DirectDrive patentado de Intralox avanza el transporte en espiral eliminando los problemas más habituales relacionados con la migración de producto, la tensión y la limpieza de la banda. Esta tecnología es ideal para aplicaciones en las que la orientación del producto, la duración de la banda y la acumulación de grasa/aceite causan preocupación. La falta de sobremarcha crea un funcionamiento fluido, que reduce los problemas de alineación debido al movimiento de la banda. La tensión excesiva de la banda y la consiguiente rotura de módulos se reduce considerablemente, ya que el borde de la banda se acopla directamente con el tambor para un funcionamiento sin fricción. Además, el funcionamiento de DDS no se ve afectado por la acumulación de grasa en el tambor, así que el saneamiento sólo debe ser una función de las normas de higiene.

Para mejorar la supervisión del rendimiento de la espiral, Schulze & Burch también optó por instalar la solución patentada IntraloxIntelligence. IntraloxIntelligence mide continuamente datos de parámetros clave, como la tensión y la temperatura, establecidos por el centro. Los datos se transmiten a los servidores de Intralox, que proporcionan alertas por correo electrónico y SMS en tiempo real a la instalación si el rendimiento se desvía de los umbrales establecidos.

Resultados

Más de un año después de la instalación, el sistema de Intralox en Schulze & Burch ha mejorado drásticamente el funcionamiento de la fábrica. La espiral no ha tenido roturas de los módulos y no ha habido tiempos de inactividad no programados, contaminación del producto, producto desechado ni pedidos en espera. Su alineación del producto es casi perfecta, por lo que no es necesario realizar más alineaciones. No se necesita lubricante y hay mucha menos presión sobre el equipo de saneamiento, ya que la limpieza se limita a cumplir con las normas de higiene y se realiza semanalmente. Los expertos de Intralox analizan los datos que reciben de la tecnología IntraloxIntelligence en Schulze & Burch, analizan las tendencias y hacen recomendaciones para optimizar aún más el rendimiento del sistema.

"Ha sido una transformación completa", comenta Freeland. La solución de Intralox ha hecho que el enfriador en espiral pase de ser el peor equipo al mejor de la planta de Searcy, permitiendo que los esfuerzos se redirijan a otros desafíos clave. Freeland afirma que la planta espera cosechar muchos años más de éxitos gracias a Intralox.