La costosa percepción errónea sobre el diseño higiénico

Cuatro maneras en que disponer del equipo adecuado puede ayudarle a ahorrar tiempo, dinero y esfuerzo

Dos mujeres con guantes, redes para el pelo y batas limpiando la banda ThermoDrive

¿Está sentado? Perfecto.

En el primer trimestre de 2022, la FDA (Agencia Federal de Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.) retiró más unidades en el sector alimentario que en el período comprendido entre 2018 y 2021.

Eso supone que se retiraron más alimentos (más de 1,3 millones) retirados en tres meses que durante los últimos cuatro años.

Este aumento constante, y cada vez más alarmante, de las retiradas de alimentos en los últimos años ha hecho que cada vez más actores de la industria cambien de idea en cuanto al diseño higiénico.

Muchos fabricantes de alimentos han operado bajo la percepción errónea de que un equipo diseñado con criterios higiénicos debe costar más que las alternativas tradicionales.

Lo cierto es que, si en su planta se está valorando la posibilidad de una actualización o un nuevo proyecto de capital, los beneficios económicos derivados de la introducción de equipos diseñados higiénicamente aumentan con rapidez.

Tal y como compartimos en un artículo anterior, a la hora de calcular el coste total de propiedad de un equipo, es importante examinar factores que no se limiten al precio de compra inicial. Por ejemplo, ¿cuáles son los costes a largo plazo?

La elección de un equipo con diseño higiénico puede ahorrar a los fabricantes de alimentos mucho tiempo, dinero y esfuerzo. ¿Cómo?

Menos tiempo de higienización, más tiempo de actividad

¿Cuántos miembros del personal sanitario necesita para limpiar su equipo actual? ¿Cuánto tiempo destina a limpiarlo?

¿Y si pudiera ahorrar una hora? ¿O una hora y media? Los transportadores con un diseño higiénico adecuado le permiten devolver parte del tiempo dedicado a la higienización a las operaciones.

"Si se está usando el equipo, estás ganando dinero. Estás fabricando productos", asegura Brad Klemme, especialista principal en seguridad alimentaria en Commercial Food Sanitation. "Durante el proceso de higienización, no lo estás haciendo. Así pues, cuanto más puedas comprimir el tiempo del ciclo, más beneficioso resultará para la empresa desde el punto de vista económico, independientemente de la categoría de alimentos con la que se trabaje".

Seguir la senda del diseño higiénico no tiene por qué costar más. Esa suele ser la percepción errónea que se tiene. Es necesario valorar el coste total de propiedad a la hora de obtener una representación completa de lo que se necesita para utilizar ese equipo a lo largo de su vida útil.

Brad Klemme
Brad Klemme
Especialista principal en seguridad alimentaria en Commercial Food Sanitation

Requiere menos formación

Se trata de un coste que a menudo se pasa por alto a la hora de calcular el coste total de propiedad. Cuanto más complejo sea el funcionamiento o la limpieza de un equipo, más entrenamiento será necesario. Esto se complica especialmente con los retos de personal y las altas tasas de rotación de personal que están experimentando muchas plantas.

"Poseer equipos que requieren una gran formación no es compatible con lo que estamos viendo en la industria alimentaria ahora mismo desde el punto de vista del personal", afirma Klemme.

Normalmente, un equipo con un diseño higiénico no requiere un desmontaje completo para limpiarlo o una importante experiencia técnica para hacerlo funcionar ni para realizar un mantenimiento. Esto supone que es posible formar a los nuevos miembros del equipo de forma más rápida y eficaz.

Consejo del equipo: Colabore con OEM que entiendan, prioricen e implementen los principios de diseño higiénico en sus equipos.

Más fácil de limpiar

Por su diseño (literalmente), el equipo transportador higiénico está construido teniendo en cuenta la simplificación. Es decir, precisa menos para funcionar a alto nivel. Esto podría traducirse no solo menos componentes, sino también en menos personal.

En piezas de equipo diseñadas higiénicamente no existen huecos para evitar la acumulación de productos y la posibilidad de que se formen microacumulaciones.

Los equipos transportadores con un diseño sencillo se pueden limpiar más rápidamente. El personal de higienización puede acceder fácilmente a todas sus áreas. Además, se requiere un desmontaje mínimo o nulo (y tampoco se necesitan herramientas llegado el caso).

Los equipos más complejos y cerrados tardan más en limpiarse de forma eficaz, lo que cuesta a los fabricantes de alimentos más dinero en agua, productos químicos y mano de obra necesaria.

Limpieza periódica del equipo (LPE)

Cuanto más complicado sea el equipo, más piezas móviles tendrá y más difícil resultará aplicar todos los principios higiénicos para suprimir por completo la necesidad de llevar a cabo, en mayor o menor grado, un desmontaje para LPE.

"Cuando los grupos de mantenimiento e higienización tienen que colaborar y desmontar cada cierto tiempo el equipo solo para limpiarlo de forma eficaz, resulta muy costoso", afirma Klemme.

¿Cuenta su empresa un programa de LPE? Si no es así, puede haber un riesgo para la seguridad de los alimentos que usted desconoce, que podría provocar la contaminación de su producto. Si no se controla, este es el tipo de coste oculto que podría convertirse en el peor resultado para su empresa: la retirada del producto.

"Es como nadar en aguas infestadas de tiburones sin saber dónde estás realmente", explica Klemme. "Sin un programa de LPE, se está en la completa ignorancia. Y eso es lo que da más miedo".

Icono de dos panecillos

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Descubra cómo

Con todas las ventajas a largo plazo y de ahorro de costes que significa elegir equipos con un diseño higiénico para las operaciones de fabricación de alimentos, la verdadera pregunta es: ¿puede permitirse no hacerlo?

Cuando llegue el momento de adquirir nuevos equipos o modificar los sistemas existentes, las opciones con diseño higiénico ofrecen lo que Klemme describe como "soluciones beneficiosas para todas las partes".

En primer lugar, los beneficios en cuanto a facilidad de limpieza y seguridad de los alimentos son claros. Pero por otra parte está el beneficio económico. El equipo con diseño higiénico puede funcionar a más largo plazo con un coste menor. Con el tiempo, esto puede afectar drásticamente al coste total de propiedad.

Si desea justificar un nuevo proyecto ante la dirección de la planta, un equipo que mejora la seguridad alimentaria, reduce los riesgos, ofrece más tiempo de actividad y recorta los costes a largo plazo debería llamar su atención.

La prevención de los peores resultados para la planta comienza con la elección del equipo adecuado. Convierta las mejoras en el diseño higiénico en una prioridad y no sacrificará los resultados económicos para cumplir los objetivos de seguridad alimentaria. Muestre a los altos responsables de la empresa una imagen general del coste total de propiedad y cómo, con una visión a largo plazo, se pueden tener ambas cosas.

Si desea obtener más información acerca de las ventajas económicas y de seguridad alimentaria de los equipos de diseño higiénico, póngase en contacto con los expertos de Intralox y CFS.


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