Las cinco causas principales del riesgo de materiales extraños relacionados con el transportador

Cómo abordarlas de forma proactiva en su planta

David Maldonado
  • Perspectivas
  • Mayo 18, 2020

Tras evaluar más de 500 transportadores, los expertos de Intralox han recopilado, evaluado y analizado los datos para determinar las causas principales del riesgo de materiales extraños relacionados con el transportador.

Solo en EE. UU., aproximadamente el 80 % del suministro alimentario se mueve en transportadores y el coste directo medio de una retirada es de 10 millones de dólares.

Los transportadores y sus bandas deben diseñarse, mantenerse y limpiarse apropiadamente para garantizar la seguridad alimentaria, sin importar la parte del mundo en la que esté. Para conseguir esto, diariamente se presentan numerosos desafíos ante los procesadores, entre los que se incluyen la necesidad de un mayor rendimiento, la variedad de productos y las estrictas normativas, pero el más destacables es el siguiente:

Los productores se enfrentan a enormes riesgos y costes operativos debido a las retenciones y retiradas de productos provocadas por la contaminación de materiales extraños relacionados con el transportador.

¿La buena noticia? Esto se puede evitar. 

Nuestro equipo ha invertido miles de horas en plantas de procesamiento de alimentos. Hemos presenciado de primera mano los problemas y las prácticas rutinarias que ponen en riesgo a los clientes cada día. Comprender las causas principales de los materiales extraños relacionados con el transportador puede ayudarle a abordar las posibles áreas problemáticas para minimizar el riesgo.

Estas son cinco causas comunes de contaminación por materiales extraños relacionados con el transportador que puede tratar de evitar:

Manipulación de la banda

Esta es muy importante, tanto para las plantas nuevas como para la modificación de equipos antiguos. Cuando el personal de la planta manipula de forma inadecuada las bandas transportadoras durante la extracción o la reinstalación que se lleva a cabo en la limpieza, estas pueden sufrir daños y provocar la contaminación por materiales extraños. ¿Cómo puede detectar una manipulación inadecuada de las bandas en sus instalaciones? Estos son algunos de los aspectos que debe tener en cuenta: 

  • ¿Sus trabajadores y su personal de higienización siguen los pasos correctos y utilizan las herramientas adecuadas para extraer las bandas? Por ejemplo, forzar las varillas o los pasadores con un martillo puede dañar los módulos de borde.
  • ¿Las bandas se transportan y almacenan correctamente durante la higienización? Arrastrar una banda por el suelo o colocarla sobre otro transportador puede dañar tanto la banda como el transportador.
  • ¿Su equipo protege las bandas y los transportadores cuando se construye o modifica un sistema que se encuentra cerca? Esto es especialmente importante cuando se realizan tareas de soldadura.
  • ¿Cómo almacena las bandas y los transportadores nuevos? Es fundamental colocarlos en una "zona limpia" para protegerlos durante la construcción.

Si observa alguna de estas actividades en su planta, instruya a su equipo sobre cómo extraer, transportar, almacenar y reinstalar las bandas transportadoras de forma adecuada y segura. 

Las cinco causas principales del riesgo de materiales extraños relacionados con el transportador infografía

Descargue, imprima y ponga a la vista "Las cinco causas principales del riesgo de materiales extraños relacionados con el transportador" para que las conozcan todos los que están en su planta.

Descargar el cartel

Diseño del transportador

El propio diseño del transportador puede influir en el riesgo potencial de materiales extraños. Para optimizar el transportador y evitar un desgaste innecesario de la banda, tenga en cuenta las siguientes directrices durante la fase de diseño:

  • Flexión catenaria adecuada u "holgura de la banda" en el recorrido de retorno
  • Tamaño correcto del soporte de retorno
  • Selección del material de la guía de desgaste para el recorrido de ida (recomendamos UHMW-PE, en lugar de HDPE, para evitar la acumulación de polvo)
  • Acabado de la superficie de la guía de desgaste: cuanto más lisa, mejor

Además, no olvide la higienización y el diseño del transportador. ¿Cuáles son sus necesidades específicas? Por ejemplo, los elevadores de banda y los sistemas de limpieza incorporados se podrían utilizar en transportadores de difícil acceso como los recorridos ascendentes que están en alto. Si los procedimientos estandarizados de operaciones de higienización implican la extracción de la banda para una limpieza profunda de las bisagras, plantéese aplicar una solución como la tecnología ThermoDrive®, que permite una limpieza eficiente y efectiva con menos productos químicos, sin necesidad de extraer las bandas ni ponerlas en remojo.

Las prácticas de higienización deben cumplir su objetivo de obtener un índice bacteriano bajo sin aumentar el riesgo de que se produzca la rotura de la banda en un futuro.

David Maldonado, director de ingeniería de aplicaciones de Intralox

Puntos de enganche

Como ya sabrá, los puntos de enganche pueden dar lugar a materiales extraños. Sin embargo, ¿sabía que es frecuente que las guías de desgaste, cuando se usan incorrectamente o están desalineadas, provoquen puntos de enganche? Las guías de desgaste, que se suelen extraer durante la higienización, pueden reinstalarse incorrectamente. Concretamente, si una guía de desgaste se coloca al revés en el bastidor, es decir, con los bordes delanteros redondeados en la dirección incorrecta, se crea un punto de enganche de forma accidental.

Consejo del equipo de Intralox: recomendamos redondear tanto los bordes delanteros como los traseros de las guías de desgaste para eliminar este problema.

Engranajes

Se deben tener en cuenta varios aspectos en cuanto a los engranajes. Estos son algunos de los que hemos observado en las instalaciones:

  • Colocación incorrecta
  • Retención o bloqueo incorrectos
  • Fallo al permitir la expansión térmica

Cualquiera de estos aspectos puede afectar a la eficiencia operativa y provocar daños en la banda. Trabajar con un experto para determinar el número de engranajes necesarios y su colocación en función de la aplicación y la carga puede mejorar el rendimiento de su transportador.

Mantener la posición del engranaje es importante y se puede conseguir fácilmente con los componentes adecuados como, por ejemplo, los separadores de engranajes.

Animación que muestra lo que sucede sin separadores de engranajes

La expansión térmica puede provocar que la banda se desacople de los engranajes si todos ellos están bloqueados.  

Animación que muestra lo que sucede con separadores de engranajes

La combinación de separadores de engranajes y collares de bloqueo ayuda a mantener una correcta colocación de los engranajes durante la higienización y permite el movimiento debido a la expansión térmica.

Compatibilidad química

Este problema puede ser más difícil de detectar, pero si se pasa por alto, puede magnificar muchos de los riesgos mencionados anteriormente. Si los productos químicos que utiliza para limpiar no son compatibles con el material de la banda del transportador, pueden debilitarla con el tiempo y aumentar la probabilidad de que se rompa. ¿Cómo puede saber si tiene este problema? Le sugerimos que trabaje con sus proveedores de bandas y productos químicos para llevar a cabo de forma proactiva una revisión de la compatibilidad química. Su proveedor también puede aconsejarle sobre la cantidad correcta de productos químicos que se debe utilizar durante la limpieza, ya que más no siempre es mejor.

Las prácticas de higienización deben cumplir su objetivo de obtener un índice bacteriano bajo sin aumentar el riesgo de que se produzca la rotura de la banda en un futuro.

Nadie puede hacer todo esto por su cuenta. Sin embargo, con una mentalidad proactiva, la incorporación de estrategias efectivas y una estrecha asociación con sus OEM y proveedores, puede garantizar la seguridad alimentaria en su planta. Trabajar para evitar estas causas principales de contaminación por materiales extraños relacionados con el transportador puede ayudarle a proteger sus productos, a sus clientes y la reputación de su empresa.

Para obtener más información sobre cómo puede ayudarle Intralox a proteger su marca, visite nuestra página de FoodSafe™.

David Maldonado

David Maldonado director de ingeniería de aplicaciones de Intralox. Dirige un equipo que lleva a cabo las evaluaciones de los transportadores FoodSafe™ y los talleres para los clientes de Intralox.