Gestión de la escasez de mano de obra en el procesamiento de alimentos

Cómo mantener los estándares de seguridad, calidad y eficiencia alimentaria con una plantilla limitada

Trabajadores de seguridad alimentaria vistiendo monos amarillos

Imagine que es un piloto de carreras. Entra en boxes a mitad de carrera para un cambio de neumáticos rutinario y... falta la mitad de su equipo de mecánicos. Los competidores pasan a toda velocidad mientras su equipo de capacidad limitada tarda el doble de tiempo en hacer la mitad del trabajo.

Desde la fabricación hasta la distribución, las empresas de todo el mundo están intentando satisfacer la demanda constante, y en ocasiones creciente, de bienes y servicios, mientras que la escasez de mano de obra compromete su capacidad para hacerlo. Los procesadores de alimentos no son una excepción. La pandemia de COVID-19 no ha hecho más que agravar la larga lucha de los procesadores por contratar y retener mano de obra. Además, al no contar con un "equipo de boxes" con suficiente personal, corren el riesgo de sufrir retrasos en la producción, costosos tiempos de inactividad, problemas de seguridad alimentaria y el aumento de la insatisfacción de la mano de obra.

Hablamos con nuestros expertos para entender mejor cómo los procesadores de alimentos pueden reducir estos riesgos y optimizar la producción con una plantilla limitada.

A corto plazo: buscar ventajas rápidas en cuanto a la eficiencia

¿Qué puede hacer ahora mismo, incluso con equipos antiguos, para aliviar parte de la carga de una plantilla limitada? Pregúnteles.

Identificar oportunidades con la aportación del equipo

"Su planta probablemente esté llena de oportunidades inmediatas y formas de hacer el trabajo más fácil y rápido para sus trabajadores. Las personas más indicadas para ayudarle a identificar esas ventajas rápidas son las que están más cerca del problema. Pregúnteles qué parte de su trabajo es la más difícil. ¿Qué tareas causan la mayor irritación o el mayor tiempo de inactividad? ¿Qué obstáculos son los más fáciles de eliminar para ahorrar tiempo y recursos?", propone Dan Schmitz, director de operaciones de Commercial Food Sanitation.

"Asegúrese de incluir representantes de calidad, producción, mantenimiento e higienización en el equipo de seguridad alimentaria de su planta, y pídales que evalúen sus equipos antiguos en función de las listas de comprobación sobre diseño higiénico", añade Schmitz.

Si a ello se suma la experiencia personal, estos profesionales deberían ser capaces de señalar los problemas de diseño e identificar las áreas de mejora.

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Recurso destacado: vídeos instructivos

Dote a su equipo de los conocimientos necesarios para hacer frente a los problemas habituales de las bandas con los vídeos para mejorar el rendimiento de Intralox.

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Adoptar pequeñas mejoras que tengan un gran impacto

Le sorprenderá saber que las supuestas pequeñas dificultades pueden tener un gran efecto.

"Tomemos como ejemplo la instalación de los engranajes. Unos engranajes desajustados en un único transportador pueden no parecer un gran problema, ya que basta con que alguien acuda a reajustarlos. Pero, si los engranajes de todos los transportadores de su planta necesitaran ser reajustados con regularidad, el problema crecería en importancia. La simple mejora de instalar espaciadores de engranajes y anillos de retención en un transportador eliminaría por completo la necesidad de mantenimiento por tan solo 100 dólares", afirma Kevin Guernsey, director global de I+D de productos modulares de plástico FoodSafe™ de Intralox®.

Una vez identificadas las ineficiencias, confíe en sus socios para que le ayuden a identificar soluciones sencillas, como cambiar los rodillos huecos por rodillos macizos, instalar elevadores de banda o utilizar el sistema de liberación limpia de bandas sin necesidad de herramientas de Intralox.

Poner las herramientas adecuadas en las manos correctas puede facilitar y agilizar el trabajo del personal, lo que a su vez hace que las limitaciones de mano de obra tengan una menor repercusión en la planta.

Engranajes y separadores de engranajes en el eje del transportador

La optimización de ejes del transportador evita daños en la banda causados por la migración de los engranajes con componentes diseñados para maximizar el rendimiento del transportador

No subestimar el potencial de las listas de comprobación

Cuando un trabajo no se realiza correctamente, ya sea envasando un producto, eliminando un atasco o limpiando una banda, no se puede progresar. El tiempo de inactividad se alarga al tener que repetir estas tareas.

Garantizar que el personal adopte, aprenda y cumpla los protocolos y secuencias adecuados puede ayudar a eliminar redundancias, así como a salvaguardar la eficiencia operativa y la calidad del producto.

Recuerde: Incluso si el tamaño de su equipo de boxes es limitado, es más rápido cuando todos sus integrantes trabajan como una unidad sincronizada y cada miembro del equipo hace exactamente lo que se debe hacer cuando se debe hacer.

A largo plazo: preparar la producción para el futuro

A largo plazo, la mejor manera de combatir la escasez de mano de obra es diseñar plantas y procesos que necesiten una menor intervención humana. Seleccione diseños, equipos y materiales que sean más fáciles de limpiar, que se rompan con menos frecuencia y que requieran una menor manipulación en los departamentos de producción, mantenimiento e higienización.

En otras palabras, hay que diseñar un coche de carreras que requiera paradas en boxes menos frecuentes y menos complicadas.

No se trata de demoler la planta para comenzar un nuevo diseño, sino de priorizar estos principios de diseño en cada sustitución o mejora que se realice en los equipos.

Consejo del equipo de Intralox: La elección de diseños higiénicos adecuados permite que la limpieza de los equipos sea más fácil y rápida.

Simplificar la higienización

En el procesamiento de alimentos, los equipos de higienización son fundamentales para garantizar la alta calidad y seguridad de los productos, pero su trabajo es a menudo el más arduo de la planta, debido a los horarios no habituales y a las duras condiciones. Esto hace que estemos ante personal difícil de contratar y de retener.

El diseño intencionado de los transportadores para que sean más fáciles de limpiar, mediante elevadores de banda o sistemas de limpieza incorporados, hace que el trabajo de higienización no solo sea más eficaz, sino también más eficiente, lo que permite que un equipo de higienización más pequeño pueda realizar más tareas con mayor rapidez.

Al automatizar parte de sus operaciones, resulta tentador centrarse únicamente en el proceso de producción, sin pensar en las tareas de limpieza de los equipos. Un buen diseño higiénico no es fácil de conseguir, pero puede suponer una gran ventaja para los profesionales de la higienización y establecer un hito en la seguridad alimentaria de la planta.

Dan Schmitz
Dan Schmitz
Director de operaciones de Commercial Food Sanitation

Además, cualquier factor que facilite el trabajo de higienización hace más probable la permanencia en su empresa de la persona encargada de este trabajo.

Formar su propia mano de obra cualificada

"La automatización tiene su contrapartida. A medida que las empresas invierten en tecnología para aliviar las presiones de contratación de mano de obra, también tienen que invertir en la formación necesaria para garantizar que el personal de mantenimiento esté bien preparado para prestar el servicio adecuado", declara Guernsey.

Los programas de formación proporcionados por socios pueden ayudar a las empresas a desarrollar la experiencia de su plantilla, en lugar de tener que recurrir a la oferta limitada de trabajadores cualificados del mercado.

No afrontar las dificultades solo

La actual escasez de mano de obra sin duda obligará a los procesadores de alimentos a encontrar formas innovadoras de optimizar los procesos, simplificar las tareas y equipar a los trabajadores de la planta para hacer más con menos. Por suerte, no estarán solos, ya que los socios como Intralox están preparados para ayudarles a automatizar sus operaciones en la medida de lo posible, ya sea mediante instalaciones a gran escala o con pequeñas actualizaciones y mejoras de los procesos, por lo que podrán reservar a su personal para las tareas más importantes.


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