Garantizar la máxima durabilidad de las bandas

Cómo lograr la compatibilidad entre materiales y productos químicos durante la limpieza para prolongar la vida útil de la banda

Prueba química en la banda utilizando guantes

En un artículo anterior, tratamos los factores clave a la hora de elegir el material adecuado para las bandas transportadoras de alimentos. En concreto, nuestros expertos analizaron las condiciones a las que estarían sometidas las bandas durante la producción. 

Pero, ¿qué ocurre durante la limpieza y la higienización? 

La elección del material de la banda en función del producto, la aplicación y el entorno es solo la primera parte de la ecuación. Una vez que las bandas están instaladas y en funcionamiento, es muy probable que el material resulte dañado si no se utilizan los productos de limpieza adecuados. 

Aunque esto no parezca tan grave, tenga en cuenta lo siguiente: el uso de productos químicos (o concentraciones de productos químicos) incompatibles con el material de la banda transportadora puede suponer los peores riesgos para su línea de procesamiento. Entre ellos se incluyen la contaminación por materiales extraños, el desecho de producto, el tiempo de inactividad no programado, el aumento de los costes debido a una mayor frecuencia de sustitución de las bandas e incluso la retirada del producto. 

¿Qué se puede hacer? 

Para averiguarlo, hemos recurrido a los expertos de administración de productos, un grupo altamente especializado de Laitram* que ofrece información, orientación y servicios gratuitos que nuestros clientes tal vez desconozcan.

Infografía de administración de productos

El departamento de administración de productos de Laitram incluye un exclusivo grupo de especialistas con una gran variedad de responsabilidades, entre las que se incluyen las pruebas de compatibilidad de productos químicos.

Comunicación con el equipo de higienización

La experiencia sobre el terreno y las conversaciones con nuestros clientes nos han demostrado que la limpieza y la higienización se subcontratan en gran medida a empresas externas especializadas en instalaciones de procesamiento de alimentos de gran tamaño. Si su planta contrata a un equipo de limpieza externo, asegúrese de mantener una comunicación regular con él. 

"En muchas ocasiones, existe una desconexión entre lo que la dirección de la planta cree que se está haciendo y lo que el personal de higienización está haciendo realmente. Por ejemplo, se han dado casos en los que los miembros del equipo de higienización han cambiado la concentración de los productos químicos que utilizan sin que el procesador lo sepa", comenta Evan McSpadden, especialista químico de administración de productos de Laitram. 

La solución es fácil. Consiste en comunicarse periódicamente con su empresa externa de limpieza. Pregúnteles qué productos químicos de limpieza utilizan y en qué concentraciones, y asegúrese de que son compatibles con las bandas que están en contacto directo con los alimentos.

Consejo del equipo de Intralox: Si tiene el cuidado necesario para garantizar la compatibilidad entre los productos de limpieza y los materiales de la banda, la resistencia química puede superar con creces la vida útil de la banda.

Aumentar la cantidad no siempre es la mejor solución 

A menudo, el personal de higienización abusa de los productos químicos para limpiar las bandas con mayor rapidez. Incluso pueden creer que aplicando "más" higienización se limpian mejor y más rápido. Sin embargo, esto puede tener efectos negativos en las bandas, especialmente en las fabricadas con materiales menos resistentes a los productos químicos. A continuación se muestran algunos ejemplos en los que aumentar la cantidad no es necesariamente lo mejor para la salud de sus bandas: 

  • Concentración: es preferible utilizar los productos químicos en las concentraciones más bajas que ofrezcan la máxima eficacia para la aplicación. 
  • Temperatura: si se aumenta la temperatura del producto químico de limpieza en 10 °C, se duplica su efecto, lo que se traduce en una mayor concentración. 
  • Apilamiento de ácidos: el uso de varios productos químicos que contengan ácido en una misma aplicación no siempre es eficaz y puede causar daños en la estructura y el equipo. 
  • Alternancia: la rotación periódica de los productos químicos de higienización puede no ser necesaria o beneficiosa. 

Asegúrese de que sus instalaciones cuentan con procedimientos estandarizados de operaciones de higiene (SSOP) adecuados y de que el personal los sigue sistemáticamente. Este es un paso importante que puede contribuir a prolongar la vida útil de las bandas y, en última instancia, a mantener la seguridad del producto.

Los proveedores de productos químicos no son expertos en compatibilidad con bandas transportadoras. Su atención se centra en cómo sus productos químicos afectan a los microorganismos. Nosotros nos centramos en cómo los productos químicos de limpieza interactúan con los materiales habituales de las bandas para ayudar a los procesadores a prolongar su vida útil.

Evan McSpadden
Evan McSpadden
Especialista químico en administración de productos de Laitram

¿Qué hay que observar? 

A continuación se muestran algunos indicadores comunes y visibles de que un material de banda es incompatible con un producto químico de limpieza: 

  • Desgaste por fricción de la superficie de la banda 
  • Agrietamiento 
  • Corrosión 
  • Delaminación 
  • Formación de ampollas 
  • Decoloración 
  • Hinchamiento 
  • Fragilización 

Hace unos años, una gran empresa de procesamiento de carne comenzó a detectar grietas en sus bandas. Tras enviarnos un fragmento de la banda para analizarlo, descubrimos que la muestra estaba impregnada de ácido fosfórico, un producto químico de limpieza habitual. 

"Las bandas de acetal del cliente eran incompatibles con el producto químico que utilizaba el personal de limpieza e higienización. Esto llevó a nuestro equipo a desarrollar una breve guía de compatibilidad de productos químicos para procesadores de carne, productos avícolas, pescado y marisco", explica Gloria Bowman, responsable de administración de productos de Laitram.

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Directrices de compatibilidad de productos químicos para carne, productos avícolas, pescado y marisco

Aquí tiene un práctico documento que puede descargar, compartir y utilizar en su planta de carne, productos avícolas, pescado y marisco para obtener una idea general de la compatibilidad de los materiales de banda utilizados con frecuencia con los productos químicos de limpieza o desinfectantes habituales.

Descargar PDF

La limpieza no es enemiga de la producción. 

Los procesadores siempre buscan aumentar el tiempo de producción y reducir el tiempo de limpieza entre procesos. Es lógico: uno les hace ganar dinero y el otro les cuesta dinero. 

Sin embargo, la reducción del tiempo de limpieza mediante el uso excesivo o incorrecto de productos químicos para combatir los patógenos alimentarios puede tener un alto precio. 

"Si los equipos dispusieran de un poco más de tiempo para limpiar correctamente, podrían reducir el uso de productos químicos, acortar el tiempo de inactividad necesario para las inspecciones de calidad y la rectificación, minimizar los daños en la banda, disminuir el riesgo de contaminación por materiales extraños y prolongar la vida útil de la banda", concluye McSpadden. 

*Intralox es una filial de Laitram.

Si tiene alguna pregunta sobre la compatibilidad de productos químicos o desea enviarnos una muestra de banda para realizar pruebas, póngase en contacto con el servicio de asistencia técnica de Intralox.


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