Cengage and Hy-Tek Material Handling, Inc.

sortownik OMNI-DIRECTIONAL umożliwia łatwą obsługę zwrotów


Żadne urządzenie transportowe nie jest w stanie dorównać sortownikowi OMNIDIRECTIONAL.

Jeff Fogle, starszy inżynier sprzedaży w firmie Hy-Tek

Oczekiwania klienta

Cengage to firma działająca w branży edukacyjnej i technologicznej, której oferta skierowana jest do uczniów i studentów. Szeroka gama jej produktów obejmuje podręczniki (zarówno tradycyjne, jak i drukowane częściowo oraz na zamówienie), dodatki dla instruktorów, repetytoria egzaminacyjne oraz płyty CD/DVD. Firma świadczy również usługi logistyczne, takie jak częściowy wydruk, innym wydawnictwom edukacyjnym. Centrum dystrybucyjne znajdujące się w miejscowości Independence w amerykańskim stanie Kentucky obsługuje różne typy dostaw — od zamówień hurtowych składanych przez uczelniane księgarnie po pojedyncze egzemplarze wysyłane bezpośrednio do klientów.

Firma Cengage przez lata rozszerzała zakres swoich usług logistycznych świadczonych innym przedsiębiorstwom, a wraz z rozwojem pojawiły się nowe wyzwania. W centrum dystrybucyjnym modernizacji wymagały systemy obsługi zwrotów oraz redystrybucji. Cały proces był nieefektywny i wymagał dużego nakładu pracy fizycznej — przy zwróconych produktach trzeba było niekiedy wykonać aż pięć czynności. Członkowie zarządu obiektu w Independence doszli do wniosku, że konieczna jest zmiana układu, która pozwoli na przystosowanie go do zwiększających się rozmiarów zamówień, a co za tym idzie — również do wzmożonych zwrotów produktów. Wiedzieli przy tym, że inwestycja w nowy, pełny system sortowania (i najprawdopodobniej również w dodatkową linię wprowadzającą produkty na taśmę) nie będzie opłacalna finansowo.

Modernizacja z firmą Intralox

Firma Cengage połączyła siły z integratorem systemów, przedsiębiorstwem Hy-Tek Material Handling, Inc., w celu ulepszenia logistyki w centrum dystrybucyjnym w Independence. Hy-Tek — dostawca rozwiązań produkcyjnych, logistycznych oraz dystrybucyjnych — od ponad 50 lat zapewnia swoim klientom wysokiej jakości wsparcie w zakresie systemów do przenoszenia materiałów. Firma Hy-Tek zwróciła się do firmy Intralox po pomoc w stworzeniu przystępnego cenowo systemu o niskich wymaganiach konserwacyjnych, który zapewniłby wzrost przepustowości obiektu firmy Cengage, nie zwiększając powierzchni zajmowanej przez sprzęt. Rozwiązanie: sortownik OMNI-DIRECTIONAL firmy Intralox®. 

Sortownik OMNI-DIRECTIONAL — zdobywca nagrody dla najlepszej innowacyjnej technologii (Best New Innovation Award) przyznawanej przez stowarzyszenie MHI — sortuje i łączy produkty z dużą prędkością, a przy tym wyróżnia się kompaktowym rozmiarem. Urządzenie jest szczególnie wydajne w przypadku zastosowań takich jak odrzucanie, łączenie, podnoszenie z podawaniem oraz selektywne przekierowywanie. Właśnie tę technologię wybrano jako rozwiązanie do transportu produktów pod kątem 90 stopni w centrum w Independence, ponieważ jest ona w stanie zapewnić firmie Cengage wymaganą przepustowość, równocześnie umożliwiając jej zwiększenie w przyszłości. Ponadto sortownik OMNI-DIRECTIONAL spełnia wymagania dotyczące częstotliwości wykonywania czynności konserwacyjnych oraz zapotrzebowania na wolną przestrzeń.

Łącznie zamontowano siedem sortowników OMNIDIRECTIONAL do zadań transportowych: cztery w modułach podnoszenia (jeden z nich zamiast górnego popychacza), dwa do uzupełniania zwrotów, a jeden do przekierowywania między strefami. Firma Hy-Tek zintegrowała cztery jednostki modułów podnoszenia z odpowiednimi taśmami i skanerami, przekształcając przenośnik transportowy w sortujący. Dwa sortowniki OMNI-DIRECTIONAL znajdujące się w centrum zwrotów ustawiono w konfiguracji przypominającej podkowę, tak aby połączyć ten obszar z innymi zautomatyzowanymi systemami w obiekcie.

Rezultaty 

Technologia OMNI-DIRECTIONAL firmy Intralox umożliwiła udaną modernizację systemu, która przyczyniła się do znacznego wzrostu wydajności oraz zmniejszenia zależności firmy Cengage od procesów wykonywanych ręcznie. Nowy sprzęt pozwala na automatyczne sortowanie zwróconych towarów oraz przekierowywanie ich w celu łatwiejszego podnoszenia i uzupełniania. Przepustowość urządzenia wynosi 40 kartonów na minutę (cpm), co zapewnia przepływ produktów od stacji wprowadzania i podnoszenia. W zależności od przyszłych wymagań prędkość można zwiększyć do 50–60 cpm. Firma Hy-Tek wdrożyła technologię OMNI-DIRECTIONAL także w zakładach należących do innych klientów i nadal zamierza z niej korzystać.