Schulze & Burch

Le système DirectDrive™ d'Intralox permet à Schulze & Burch de réaliser des économies


Objectifs du client

Un refroidisseur en spirale à entraînement par friction, utilisé pour refroidir des grillardises, nuisait au bon fonctionnement de l'usine Schulze & Burch à Searcy dans l'Arkansas. Les mouvements excessifs au niveau des bords intérieurs du tapis désalignaient les produits et augmentaient la tension, entraînant une cassure des modules de tapis. À chaque cassure, le produit se trouvant à proximité des modules devait être mis au rebut pour éviter tout risque de contamination et la production devait être interrompue pour effectuer les réparations. Selon Schulze & Burch, les pertes en termes de produits et de temps d'arrêt non planifiés se chiffrent à des centaines de milliers de dollars.

Après avoir découvert que les ruptures de tapis étaient également dus à l'écoulement de la graisse des produits sur le tambour de spirale, la société a redoublé de vigilance en termes de nettoyage et a donné des directives à l'équipe responsable de l'hygiène. Parmi les autres mesures préventives mises en place : un technicien de maintenance inspectait tous les matins les bords extérieurs du tapis à la recherche de fissures et un système à 18 capteurs avait été installé le long de la spirale afin de détecter les maillons cassés et arrêter le système le cas échéant.

Schulze & Burch a également essayé de lubrifier les glissières pour améliorer leur fonctionnement. La lubrification devait être effectuée toutes les huit heures et surveillée en permanence. Malheureusement, il arrivait parfois que du lubrifiant s'égoutte sur le tapis, entraînant un risque de contamination des produits. Ce problème engendrait des arrêts forcés de la production pour que les employés puissent nettoyer le tapis et mettre au rebut tout produit à risque.

Pour résoudre le problème d'alignement, Schulze & Burch a investi 500 000 dollars dans un équipement d'alignement. Cette augmentation des coûts a conduit la société à envisager de remplacer le refroidisseur en spirale par un tunnel de refroidissement linéaire, bien qu'il soit plus coûteux et plus encombrant.

Quelle que soit la solution, Schulze & Burch avait besoin d'une nouvelle technologie pour remplacer son refroidisseur en spirale à entraînement par friction. Les employés se préoccupaient constamment de la tenue du système et avaient besoin d'un équipement fonctionnant de façon homogène. La société souhaitait également éliminer les temps d'arrêt non planifiés et les risques de contamination des produits.

Intervention Intralox

Plusieurs employés de Schulze & Burch se sont arrêtés au stand Intralox lors du salon de la boulangerie en 2013. Ils ont été séduits par les systèmes à spirale exposés et plus encore par le système DirectDrive. Alan Freeland, Directeur des services techniques chez Schulze & Burch, a contacté Intralox pour savoir si la société pouvait leur fournir une solution en spirale en remplacement de leur refroidisseur en spirale à entraînement par friction. Intralox a recommandé le système DirectDrive à M. Freeland et ses collaborateurs et les a invité à venir observer le système en action dans une autre usine. Cette visite a convaincu Schulze & Burch que le système DirectDrive était la solution idéale.

Le système DirectDrive breveté d'Intralox constitue un pas en avant dans le transport en spirale. Il élimine les problèmes les plus courants liés à la migration de produits, à la tension du tapis et à l'hygiène. Cette technologie est idéale pour les applications dans lesquelles l'orientation des produits, la durée de vie des tapis et l'accumulation de graisse ou d'huile sont des facteurs importants. La surmultiplication garantit un fonctionnement fluide, entraînant une réduction des problèmes d'alignement dus au mouvement du tapis. Les tensions excessives du tapis ainsi que les pannes conséquentes des modules sont considérablement réduites, étant donné que les bords du tapis s'emboîtent directement sur le tambour pour un fonctionnement sans friction. En outre, l'accumulation de graisse sur le tambour n'affecte pas le fonctionnement du système DirectDrive. Les opérations de nettoyage sont uniquement effectuées à des fins de conformité en matière d'hygiène.

Pour améliorer la surveillance des performances du système en spirale, Schulze & Burch a également décidé d'installer la solution IntraloxIntelligence brevetée d'Intralox. IntraloxIntelligence mesure en permanence les données de paramètres clés, comme la tension et la température, définis par l'usine. Les données sont transmises aux serveurs Intralox qui fournit à l'usine des alertes en temps réel par e-mail et SMS lorsque les performances s'écartent des seuils définis.

Résultats

Plus d'un an après son installation dans l'usine de Schulze & Burch, le système DirectDrive d'Intralox a considérablement amélioré le fonctionnement de l'usine. Le système en spirale n'enregistre aucune panne de modules et ne provoque aucun temps d'arrêt non planifié, aucune contamination de produits, aucune mise au rebut de produits et aucun retard de commande. Son alignement de produits frôle la perfection, aucun alignement supplémentaire n'est ainsi requis en aval. Aucun lubrifiant n'est nécessaire et l'équipe responsable de l'hygiène est moins sollicitée car le nettoyage est uniquement effectué chaque semaine à des fins de conformité en matière d'hygiène. Les experts Intralox analysent les données envoyées par la technologie IntraloxIntelligence chez Schulze & Burch, examinent les tendances et soumettent des recommandations en vue d'optimiser davantage les performances du système.

« Nous avons assisté à une véritable métamorphose », a déclaré M. Freeland. La solution Intralox a transformé le refroidisseur en spirale de l'usine de Searcy du pire équipement qui soit en termes de performances en un équipement optimal, ce qui a permis à la société de se concentrer sur d'autres défis importants. M. Freeland a ajouté que l'usine a de nombreuses années florissantes devant elle grâce à Intralox.